दुर्गा शंकर दास

दुर्गा शंकर दास का जन्म 19 अक्टूबर 1920 को बालासोर जिले के भोगराई के तलादी गाँव में त्रैलोक्य दास और सौदामिनी दास के यहाँ हुआ था। उनका जन्म एक निम्न मध्यम वर्गीय परिवार में हुआ था जिसके लिए उन्होंने बड़ी आर्थिक कठिनाइयों के साथ अपनी शिक्षा पूरी की। हालाँकि कम उम्र से ही उन्होंने स्वतंत्रता संग्राम में अपनी रुचि विकसित कर ली थी, यह अवसर 1942 में आया, जब वे फकीर मोहन कॉलेज, बालासोर के छात्र थे। महात्मा गांधी के ‘करो या मरो’ के आह्वान और उनके मामा क्रांतिकारी तुलसी दास के गहरे प्रभाव ने उन्हें भारत छोड़ो आंदोलन में शामिल होने के लिए उकसाया। उन्हें फकीर मोहन कॉलेज में भड़काऊ भाषण के आरोप में गिरफ्तार किया गया था और चौदह महीने के कठोर कारावास की सजा सुनाई गई थी। उन्हें बेरहामपुर के सर्कल जेल भेज दिया गया। प्रशासन से उनका इतना खौफ था कि रिहा होने के बाद भी वे लगातार सरकार की निगरानी में रहे। उनकी गतिविधियों को देखते हुए मुख्य सचिव ने सरकार को लिखा ‘जेल की सलाखों के बाहर उनकी उपस्थिति महामहिम, राजा सम्राट के हित के लिए हानिकारक है’। इसलिए उन्हें फिर से गिरफ्तार कर लिया गया। 1942 से 1943 तक, उन्हें तीन बार गिरफ्तार किया गया और तीस महीने जेल में बिताए गए। लेकिन वह कई बार पुलिस की नजर से भी बच गया था। नौ महीने तक भूमिगत रहकर वे पूरे बालासोर जिले में कांग्रेस के आधार को संगठित करने और लोगों को भारत छोड़ो संदेश फैलाने के लिए गाँव-गाँव घूमते रहे। 1943 के भयानक बंगाल के अकाल का प्रभाव सीमावर्ती जिले बालासोर पर भी पड़ा जहाँ कई लोग भूख से मर गए। 18 अप्रैल 1943 को उन्होंने बालासोर जिले में भूख हड़ताल करने वालों के एक समूह के जुलूस का नेतृत्व किया और कलेक्टर से मुलाकात कर उन्हें जिले में भोजन की कमी और भुखमरी से होने वाली मौतों के बारे में विस्तार से बताया। आजादी के बाद 1953 से 1956 तक स्थानीय बोर्ड के सदस्य के रूप में वे कई विकास कार्यों से जुड़े रहे। वह 1957 से 1961 तक भोगराई से कांग्रेस के टिकट पर राज्य विधान सभा के लिए भी चुने गए। वह 1962 से 1967 और 1971 से 1977 तक भोगराई पंचायत समिति के अध्यक्ष भी रहे। 22 अगस्त 2016 को उनका निधन हो गया।

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